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数据中心的湿度该降降了

来源:TechTarget

在数据中心里,建议的湿度水平为45%50%。几十年来的传统结论,为了避免静电的影响,提高数据中心的湿度水平是一个必要手段,但现在却不是这么样。

根据ASHRAE(美国采暖,制冷和空调工程师协会)的一项2014年最新研究报告,在相对湿度15%(RH)的数据中心环境里,IT设备受静电影响的危险是微不足道的,就算相对湿度下降到8%也只需要稍加注意。数据中心的湿度的变化可以帮助您节省能源和提高电力使用效率的比值,这称为PUE

如果数据中心的设备入口温度较高,为了保持较高的相对湿度,需要添加大量的水分;因为热空气比冷空气有更多的水蒸气,所以会添加大量的热空气。但浪费水资源和电能源在提倡绿色环保的今天格格不入。

降低数据中心的湿度水平

2012年,ASHRAE进行了TC 9.9的项目,这个项目主要是确定什么样的湿度水平能避免数据中心的IT设备静电损害。

研究数据表明,8%相对湿度便可以把静电对硬件的损害降低至一个非常低概率的水平。因此,数据中心不需要蒸发大量水加湿。这些数据中心在凉爽的气候,完全可以使用自由冷却,而不需要整一年都使用加湿设备。

新湿度范围的注意事项

数据中心运营商应主要考虑地板表面和鞋类相关的静电放电。大多数的数据中心使用一个接地的高压层压板,用以提高接触地板的高度,这样能静态的耗散地板表面的静电。密封混凝土地板或静电耗散地板也能提供这样的保护作用。有一部分鞋有一定的导电作用,主要以聚合物为基础的鞋底材料,如跑步鞋或直板鞋之类。

低湿度的结论适用非裸露的硬件设备。无论湿度水平是怎样,当操作硬件设备或者更换硬件设备的时候,必须佩带防静电手腕带。如果是在低湿度水平下进行这些工作,特别是在移除设备的时候,手腕带是强制性佩带的。

相对湿度还是露点温度?

ASHRAE的温度推荐指南指出通过绝对湿度、露点温度(DP)来控制水分,为什么新的研究却在讨论相对湿度(RH level)?因为在测试环境中,静电放电现象在RH环境比在DP环境下更容易完成,但这两者并不矛盾。该研究结果在第四版的ASHRAE TC 9.9指南里面,其中RH限制值得注意,但对于数据中心湿度控制的建议仍然是通过DP来完成。

相对湿度和温度密切相关,空气温度越高,湿度就越大,于是空气中的湿度就可以保持在相同的相对湿度下。这就是为什么在高温和湿度一直都很高的时候就会下雨,温度下降伴随着太阳下山也是同个道理。冷空气含有较少的水分,所以水蒸气凝结成水滴。在数据中心里,肯定不能让房间的温度达到露点温度。然而,由于数据中心的温度变化范围很广,特别是许多现代化设备处于一个密闭的环境里的时候,在这样的环境里,相对湿度的测量会严重影响冷却系统的散热功能。绝对湿度或DP从另一方面来看,同样是和整个房间温度无关,它们更多的是用于同个空间中不同温度和湿度的度量。

ASHRAE指南的实施

所有的ASHRAE TC 9.9环境参数是基于IT设备制冷通道的入口温度和湿度的条件下。ASHRAE指南推荐DP范围从零下10摄氏度到15摄氏度(14华氏度到59华氏度)的非冷凝环境。如果一个数据中心设施的运行接近ASHRAE高端推荐热封温度27摄氏度(80.6华氏度),加湿量和DP温度根据ASHRAE新限制,进气不会低于8%相对湿度。几乎所有的计算机机房空调可以通过排出空气温度和露点控制:简单测量送风温度和DP到冷通道,并运行相应的空调机和加湿器。

数据中心湿度的保守指南

虽然节约能源日益成为主题,但在大多数数据中心,保护IT设备和维护可靠的操作更为重要。即使我们相信ASHRAE的操作范围是安全的,但他们建议的做法变化这么大,似乎很难相信,特别是大多机房操作人员在进行设备操作时候都会紧张。每一个数据中心都是一个不同的环境,所以没办法有一个完全统一的标准。如果很难做到入口湿度一直保持8% RH值,略低于ASHRAE建议的水平也是没问题的,这样仍然会节约大量的电能和水。

以下是数据中心湿度的最新的ASHRAE指南建议和实践。具体的设计和操作可以根据你的数据中心实际情况做改变:

和前面详述的一样,数据中心地板应具有静电耗散和有正确的接地。

进入数据中心的人应该穿导电鞋。虽然那种无尘室的鞋子不是必需的,但应该尽量避免聚合物鞋底的鞋子。一些数据中心运营商的规定需要有防静电鞋。

根据ASHRAE的推荐,设置IT设备的进气温度,范围可以在推荐设置的上下略浮动。

提供并授权使用导电手腕带,特别是需要直接操作设备的环境下。